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Jueves 11 de junio de 2020

Así fueron los verdaderos Peaky Blinders, según la historia contada por uno de sus descendientes

Carl Chinn se encargó de contar la verdadera historia de la pandilla a través de un libro.

¿Qué fue del pub Garrison, realmente existieron personajes como Billy Kimber, Darby Sabini y Alfie Solomon y fueron tan populares como se cree? Estas son sólo algunas de las preguntas que responde Carl Chinn - doctor en Historia social, miembro de la Orden del Imperio británico, escritor, y lo más importante, hijo y nieto de unos corredores de apuestas de Sparkbrook - en 'Peaky Blinders: La verdadera historia', el libro que revela todos los detalles acerca de la pandilla real que inspiró a la exitosa serie de la BBC.

El origen

Difiriendo de de lo que muestra la serie, en Birmingham ya existían Peaky Blinders antes de la Primera Guerra Mundial. La pandilla nació a fines de la década de 1850, "cuando se tomaron medidas contra los deportes violentos y las apuestas que los jóvenes realizaban al aire libre en las zonas más pobres de la ciudad", cuenta el historiador.

Contrario a lo que vimos junto a la popular familia Shelby, los integrantes no tenían la característica de ser elegantes. Chinn revela que eran "simples matones de los barrios pobres. Aunque algunos de ellos también eran pequeños delincuentes, la mayoría tenía trabajo y no pertenecía a una banda cuyos mafiosos negocios de alto nivel le permitieran ganarse la vida".

Como dato curioso, el escritor cuenta que el nombre del grupo respondía a la manera en que se usaban sus gorras, es decir, con la visera (peak) inclinada hacia un lado de la cabeza, cubriéndoles o cegándoles (blinding) los ojos.

¿Quién fue Edward Derrick?

A fines del siglo XIX, el bisabuelo del autor, Edward Derrick, fue condenado por vagancia y enviado a la cárcel por robar cinco barras de pan. Estuvo cinco meses en prisión y luego llevaba poco tiempo en libertad, cuando lo detuvieron por utilizar lenguaje ofensivo. En 1898 estuvo encerrado doce meses por allanar una contaduría. "Ahora que se había convertido en un delincuente reincidente, Derrick agredió a la policía (acosarlos estaba particularmente asociado a los Peaky Blinders)", señala su bisnieto y agrega que "era un hombre por el que no siento nada salvo desprecio, era el típico Peaky Blinder: maltratador, ladrón, holgazán, violento... en definitiva, un rufián".

Rivalidades reales

Como vimos en la serie, los Peaky Blinders se enfrentarían a otras bandas, como las lideradas por Billy Kimber, Darby Sabini y Alfie Solomons. Tendrían diferencias con integrantes del IRA y aristócratas rusos y, como relata Chinn, realmente hubo un Billy Kimber, un Darby Sabini y un Alfie Solomon, quienes se enfrentaron en las calles de Reino Unido con los Peaky Blinders.

Ocaso de los Peaky Blinders

Según indica el autor, algunos miembros de la banda terminaron uniéndose al ejército y convirtiéndose en soldados de prestigio, mientras que otros comenzaron a trabajar en áreas que no exigían preparación. "No había nadie más contento que la policía local, para quien los jóvenes Peaky Blinders no eran más que una fuente inagotable de problemas". Como relata el libro, la banda se acabaría por tres motivos: "Primero, por el endurecimiento de las condenas a los hombres violentos desde el cambio de siglo. En segundo lugar, por el apoyo que la clase trabajadora brindó a la policía y su desprecio por los Peaky Blinders. Y tercero, por una vigilancia policial efectiva".

Mujeres influyentes en el grupo

Según revela Chinn, en algunos delitos como las corridas de apuestas, no había distinción de género. Mujeres como Polly Shelby, uno de los personajes protagónicos de la serie, estuvieron a cargo de grandes cantidades de dinero. El autor pone como ejemplo a Rose Pickering, una corredora de apuestas de Darwin Street, en Highgate.

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